Is darkness a substance

If God took light away but didn't create darkness, how about?

Rav Saadya Gaon writes in Emunot V'deot (1: 3) that darkness is just the absence of light:

החשך, אינו הפך האור, אבל הוא העדר האור. ואם יאמרו מאי זה טעם אתה אומר כי אין החשך הפך האור? אביא בזה ג 'ראיות וכו

This is what Ibn Ezra says in his commentary on Isaiah (45: 7), who speaks of God shaping light and creating darkness:

וצר וגו ', הזכיר דבר והפכו: ובורא חשך, מגזרת בריאה כטעם גזירה, כי החשך איננו כלום רק העדר האור

This is also stated by Rambam in Moreh Nevuchim (3:10).

ואף על פי שהעדר אינו דבר נמצא, כי כמו שנאמר במי שכבה נר בלילה שהוא חדש החשך, כך נאמר במי שהפסיד הראות שעשה העורון, ואף על פי שהחשך והעורון העדרים ואינם צריכים לפועל, ולפי זה הפירוש יתבאר מאמר ישעיה יוצר אור ובורא חושך עושה שלום ובורא רע, מפני מפני והרע העדרים, והסתכל איך לא אמר עשה חושך ולא עושה רע מפני שאינם דברים נמצאים שתתלה שתתלה בהם

This is what Radak says in his commentary on Genesis (1: 4).

חשך אינו דבר שיאמר עליו טוב כי הסרת האור החשך, החשך כבר היה והאור התחדש עליו

Rabbenu Bachye also explains that this is the Peshat in his commentary on Genesis (1: 4) is:

ויבדל אלהים בין האור ובין ובין. ע"ד הפשט "החשך" הזה הוא הוא האור

This is also explained by Rabbenu Aharon of Narbonne in (Orechot Chaim: Laws of Barchu 2) who explains that the liturgy says that God created light and created darkness, although darkness is only the absence of light as God every night brings new darkness over the rotation system he has created:

ואמר ובורא חשך שאע"פי שאינו נופל בזה לשון בריאה שהרי החשך אינו אלא העדר עכ ז"ז אומרים כן דלישנא דקרא הוא. וי"א כי לפי 'נופל בו לשון בריאה לפי שע"י י גלגל גלגל למטה בא החשך החשך

The words of the Orchot Chaim are repeated in Kol Bo (8).

This is also stated by Ran in his Derashot (3):

אבל החשך שהוא העדר האור אינו נתלה בפועל בפועל בהעדר סיבת סיבת

This is also implied by the comment of Rabbi Yosef Karo's uncle and mentor, Toledot Yichak to Genesis (1: 5), who asks how the verse say may that there was evening and then day when the definition of night is the darkness of absence of light. How can one meaningfully speak of darkness before there was even light:

ויהי ערב ויהי בקר יום אחד, ערב הוא העדר האור, והוא החשך והנה לא קדם, ואיך אמר ויהי ערב בלא שקדם אור

Malbim also writes this by explaining the verse in Isaiah (45: 7) that speaks of God shaping light and creating darkness:

ימצא החשך שהוא העדר האור מקום, עת ישנה האור מצבו י"י התנועה שהוא מקרה קרה אל עצמו ומצד זה ג"כ שה 'שה את, הא .שה ררל

According to all, God created light in particular.


Other rabbis have written that darkness is a substance, but presumably they would revise their view in light of evidence to the contrary. (Pun intended)

msh210 ♦

I wouldn't accept that.

Micha Berger

Also used by the Avudraham to explain the second half of the Pasuq - "oseh shalom uvorei es hara [make peace and create evil." (Although the Berakhah is eupemistically referred to as "Hakol - the All".) Ra is the vacuum, the absence of shalom. To answer the question, creating darkness creates the space that has no light yet. If G ‑ d did not create both, there would be no dark room. Just like creating ra, it means creating more moral opportunities than good solutions, solving problems, and finding ways to contribute to goodness.


@ MichaelBerger Thank you for the source.